Elizabeth Keckley nasceu na escravidão. Usando suas habilidades como uma costureira, ela foi capaz de comprar a sua liberdade em 1855.
 Com habilidade superior  e habilidades do projeto rendeu a ela um número de clientes ricos que emprestaram o dinheiro para garantir sua liberdade e de seu filho. Como uma mulher livre, ela se mudou para Washington, DC, onde ela recebeu uma reputação para projetar os vestidos mais elegantes. Isso a levou a reunião a primeira-dama Mary Todd Lincoln (19ª dama do país em primeiro lugar) e logo depois que ela começar a desenhar todos os vestidos da primeira-dama.
Vestido para a Sra. Lincoln por Elizabeth Keckley